Ele durou do ano 800 até o ano de 1806 e, no seu auge, incluiu territórios que hoje constituem Alemanha, Áustria, Bélgica, Holanda, Luxemburgo, República Tcheca e República Eslovaca, além da Eslovênia, leste da França, norte da Itália e oeste da Polônia.

Seu início é marcado pela coroação de Carlos Magno como Imperador do Sacro Império Romano-Germânico. Antes disso, ele, que entrou na história como “Carlos, o Grande”, já era o Rei dos Francos e dos Lombardos,

Sua coroação como imperador pelo Papa Leão III, no ano 800, representou a restauração do Império Romano no Ocidente e o início de um período de estabilidade na Europa que não se via desde o fim do império romano.

Também conhecido como Império Carolíngio, o Sacro Império Romano Germânico está na gênese dos processos de constituição da sociedade feudal e foi responsável pela expansão do cristianismo na Europa.

Sob diferentes formatos e dinastias, o Império sobreviveu na Europa Central e no norte da Europa até o ano de 1806.